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Joseph Wagner es 5ta generación en una familia impresionante de enólogos en el Valle de Napa, California.

Joseph es el hijo del medio de los tres que están comprometidos en el negocio familiar. Chuck Wagner su padre y Co-fundador de la bodega Caymus Vineyards ubicada en Rutherford, la misma que se forjó allá por 1972 cuando Charly Sr., su esposa Lorna y Chuck comienzan a comercializar el vino que hasta ese momento era para consumo propio, vinos de viñedos que se habían comenzado a plantar en la década de 1960.

Joseph Tuvo la suerte de criarse en una familia productora de uvas y de enólogos. Tener la cantidad de conocimiento y experiencia de generaciones anteriores fue algo que sin dudas le ha sentado una base inmensa sobre la cual construir. Junto con la oportunidad que tenía frente a el cuando se unió al negocio familiar, tuvo una gran responsabilidad por los tiempos actuales, pero más importante, para pasar el legado familiar a sus hijos en un mejor estado que cuando lo recibió. El punto focal de ser parte de una generación de enólogos familiares se está expandiendo en el comercio que le enseñaron.

En el año 2002 mientras aun estaba en la preparatoria comenzó con un proyecto llamado Meiomi el cual inicio como una mezcla de Pinot Noirs de las regiones costeras de Sonoma, con algunos aportes de Riesling y Gewurtztraminer. Un proyecto que se consolido allá por el año 2006 y que revoluciono el mercado por su relación precio/calidad.

Desde entonces, Joseph Wagner viene trabajando paralelamente en proyectos como Elouan un Pinot Noir del estado de Oregon y Beran Zinfandel, con la Ayuda de John López. Un enólogo asistente que solía trabajar junto a su padre Chuck y que hoy supervisa junto a Joe todos los proyectos.

Joseph no tenía educación formal sobre el vino, comenzó a trabajar junto a su padre a sus 19 años y aprendió el trabajo a medida que avanzaba. Empezó en los viñedos, luego con la elaboración del vino, más tarde las ventas y finalmente la administración comercial. Tenía sus debilidades y cometía errores, pero fue ese aprendizaje práctico el que no puede ser replicado por los libros. La vinificación y el cultivo de la uva son procesos muy reactivos. Nunca se sabe a qué se enfrentará uno, cuando se despierte por la mañana. Para el, son los retos y el aprendizaje independiente los que más disfruta»

La Epifanía del Pinot Noir de Joseph Wagner era más orgánica que la mayoría. Un trabajo de verano a los 15 años lo hizo plantar en el viñedo de Taylor Lane. Cuando tenía 19 años, se lanzó Belle Glos, un nuevo proyecto de Pinot Noir Single Vineyards de 3 Regiones distintas (AVAs), el cual fue nombrado así en homenaje a su abuela, Lorna Belle Glos Wagner.

Pero Joseph Wagner siempre está mirando hacia adelante. El futuro lugar para la producción de Copper Cane es una instalación planificada en la isla Mare en Vallejo, en el extremo sur del valle de Napa, donde el río Napa desemboca en la bahía de San Pablo. El sitio es una antigua instalación de reparación de submarinos, y Wagner espera que sea renovado y operativo para el 2021.

Mientras tanto, Joe Wagner está avanzando con otro proyecto único: un bar, una sala de degustación y un restaurante en el centro de Napa. Hace varios años, compró una fila de tres edificios históricos en Main Street, uno de los cuales albergaba Fagiani, un histórico bar de Napa que había estado cerrado durante décadas.

Joe no solo apunta a producir 10 o 20 millones de cajas de vino, aspira a convertir Copper Cane Wines en un emblema de lujo para el consumidor de vino.

En el año 2014 Joseph Wagner vende su marca Meiomi al grupo Constellation, lo que le permite cumplir el sueño de toda su vida: fundar Copper Cane Wines & Provisions. Una compañía que además de producir vinos de alta gama, produce Habanos con su marca Avrae y una línea de trajes de baño que está a cargo de su esposa.

Después de la venta de Meiomi, Joseph Wagner fijó un objetivo para adquirir 1.6 Millones de Ha. De las cuales hoy sólo cuenta con 400 mil Ha. entre propias y arrendadas. Actualmente, Joe se encuentra construyendo una nueva bodega en Napa Valley, entre Sta. Helena y Calistoga. La instalación estará preparada para soportar 2 millones de litros de vino. La idea de este proyecto es que el consumidor pueda ver y ser parte del proceso de elaboración.

Otro proyecto de bodega es The Dairyman en el condado de Sonoma, ubicado en una propiedad a las afueras de Sebastopol, que una vez fue una lechería y se ubica en medio de 162 mil M2 de viñas de Pinot Noir. Wagner tiene planes para una bodega que soporte 4.5 millones de litros de vino más una destilería con capacidad para 9.5 Millones de litros, enfocada en el brandy. El objetivo es que The Dairyman sea un hogar para facilitar la investigación y el desarrollo de toda nuestra producción de vino de Sonoma.

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